社会福祉法人 恩賜財団 済生会(しゃかいふくしほうじん おんしざいだん さいせいかい)
2014.12.04

高倉健さんを襲った「悪性リンパ腫」とは?

時代を象徴する大スターだった高倉健さんの死は、間違いなく今年のビッグニュースで、作品がテレビで続々、放映されています。2012年公開の映画『あなたへ』が遺作となってしまいましたが、この中で田中裕子さん扮する奥さんの死因が、奇しくも健さんと同じ悪性リンパ腫でした。治りにくいうえに、近年、増加傾向にあると言われるこの病、中津病院血液内科部長の太田健介先生に解説していただきます。

太田健介先生
太田健介先生
発症初期にしこりがみられる箇所
発症初期にしこりがみられる箇所

私たちの体内には、病原体から身体を守る免疫システムがあり、白血球の仲間であるリンパ球は、体内に侵入してきた病原菌やウイルスを排除する重要な役割を担っています。悪性リンパ腫は、リンパ球ががん化して異常に増える病気です。

悪性リンパ腫は、ホジキンリンパ腫と非ホジキンリンパ腫の大きく2つに分けられます。日本人では大半が非ホジキンリンパ腫で、さらにB細胞リンパ腫とT/NK細胞リンパ腫に分類されます。悪性リンパ腫の原因はほとんど解明されていませんが、一部はEBウイルスや、ピロリ菌などの感染との関連が明らかになっています」と太田先生。

悪性リンパ腫の発症初期には首やわきの下、足の付け根にあるリンパ節にしこりがよくみられます。やわらかくて、丸みのある、グリグリとした塊で、徐々に大きくなっていきますが、痛みはほとんどありません。直径が1センチを超えるぐらいの大きさになると、皮膚の上からでも触れると分かります。
治療は、抗がん剤による化学療法、放射線療法が主体です。悪性リンパ腫は他のがんに比べて化学療法がよく効くことが知られていますが、患者さんの2人に1人以上が再発しています。
悪性リンパ腫は血液のがんでは最も患者数が多く、非ホジキンリンパ腫は人口10万人に対して10人強です。特に中高年に多く、高齢化の影響で患者が増加傾向にあります。有名人では、漫画家の鈴木義司さん(2004年、享年75歳)や名脇役で知られた俳優の内藤武敏さん(2012年、享年88歳)も悪性リンパ腫で亡くなっています。

健さんは2014年11月10日、亡くなりました。

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