社会福祉法人 恩賜財団 済生会(しゃかいふくしほうじん おんしざいだん さいせいかい)

便秘 便秘

便秘とは、本来は身体の外に出すべき糞便を、十分量かつ快適に出すことができない状態のことです。一般的には「いつもより排便回数が少ない」状態を便秘ということが多いですが、いつものように排便できていても「過度にいきまないと出なくなった」、「便が硬くてなかなかでない」、「残っているようでスッキリしない(残便感)」なども便秘と考えましょう。

便秘が起こる原因は大まかに下記のようなものがあります。

  • 食べる量が不足していて、便の量が少ない(食物繊維不足など)
  • 病気の影響で便が硬くなる(過敏性腸症候群パーキンソン病甲状腺機能低下症など)
  • 病気の影響で腸の中が狭くなり、便が通りにくくなる(大腸がん、炎症性腸疾患など)
  • 薬剤の影響で便が硬くなる(抗精神病薬、抗コリン薬、オピオイド系薬など)
  • 加齢や病気の影響などで、便を排出する機能が低下する(腹圧低下など)

便秘は誰しも経験するもので、短期間ならまず心配ありません。食事や運動、排便習慣の見直しなどを行ない、様子をみてください。

便秘が長期間にわたり続く場合(慢性便秘症)は、念のため医療機関(消化器科、内科)で診てもらいましょう。特に便秘のほかにも気になる症状がある場合や、市販の便秘薬を長年使っているような場合は、「たかが便秘」と考えず受診してください。もともと患っている病気がある人、処方されている薬がある人で便秘が気になるようなら、気兼ねなくかかりつけの医師に相談してください。

どんな人に、どんなときに現れるか

慢性便秘症は50歳以下では女性に多いですが、男女とも加齢により増えてきて、70歳以降では男女差がなくなってきます。加齢により便秘が増える理由は、筋肉や神経の衰えにより排便しにくくなること、病気や薬の影響を受けやすいこと、食事や運動量が減ることなどが考えられます。
若い人の場合は、無理なダイエット、食物繊維不足、水分不足、排便を我慢する習慣、ストレスや精神的な問題、市販の便秘薬(刺激性下剤)への依存などが原因として多いです。

まれですが、大腸がん(中年~高齢者)や炎症性腸疾患(若い人)など、腸の病気が原因で便秘が起こっていることもあります。血便や腹痛を伴う場合や、便が細くなってきた場合は、なるべく早めに診てもらうようにしてください。特に定期的に大腸がん検診を受けていない人は要注意です。

どんな病気が関係しているか

「便秘」の症状が現れる主な病気の中で、発症頻度の高いもの、特徴的なもの、注意が必要なものをとりあげました。病気についてさらに知りたい場合はリンク先をご参照ください。

症状とその特徴

説明

疑われる主な病気

・便秘と下痢を繰り返す

・腹痛、腹部不快感

・排便で症状が軽くなる

ストレスや緊張、不安など精神的な要因が腸に影響を及ぼす

過敏性腸症候群

・細い便、排便後も便が残っている感じ(残便感)

・血便

・少しずつ何度も出る水様便

がんが進行すると出血しやすく、腸管が狭く通りにくくなる。早期に見つけるには検診が大事。中年~高齢者に多い

大腸がん

・静止時のふるえ

・動作が遅い、少ない

・身体のバランスを崩しやすい

・便秘

腸の神経に変化が起こり、便秘を起こしやすくなる。薬剤の副作用としても便秘がみられる

パーキンソン病

・抑うつ気分

・興味や喜びの喪失

・身体の痛みや重さ

こころの症状がほぼ毎日、2週間以上続き、生活に支障をきたす。抗うつ薬(一部)の副作用として便秘がある

うつ病

・無気力、疲労感

・むくみ

・寒がり

・便秘

甲状腺ホルモンが足りず、体内の代謝が滞る

甲状腺機能低下症

チェックポイント

(1)次のような症状の有無を確認する

  • 排便回数の変化
  • 便の硬さや形、色の変化
  • 残便感があるか
  • 排便時に過剰にいきむ必要があるか

(2)次のような環境を確認する

  • 食事の量
  • 便秘の期間
  • 便秘になりやすい状況(トイレを我慢する、運動不足など)
  • 市販の便秘薬(刺激性下剤)の使用
  • 飲んでいる薬やサプリメントの種類
  • 腹部の手術をしたことがあるか
  • 痔を患っているか(まれですが大腸がんが併存することがあります)
  • 大腸がんの家族歴


泉 学

解説:泉 学
済生会宇都宮病院
内科系診療部長補佐・総合診療科 主任診療科長


※所属・役職は本ページ公開当時のものです。異動等により変わる場合もありますので、ご了承ください。

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